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Thomas Merton (1915-1968),
moine cistercien américain
Qu’est-ce que la prière ?


La prière mentale ressemble à une fusée volante. Enflammée par une étincelle d’amour divin, l’âme portée par un acte d’intelligence aussi clair et direct que le sillon lumineux de la fusée, monte vers le ciel. La grâce qui a libéré les ressources d’énergie les plus profondes de notre esprit, nous aide à nous élever jusqu’à des hauteurs insoupçonnées. Cependant nos propres facultés atteignent bientôt leurs limites. L’intelligence ne peut aller plus loin. Il arrive un moment où l’esprit interrompt sa trajectoire enflammée comme pour reconnaître ses limites et proclamer la suprématie infinie de Celui qu’on ne peut jamais atteindre, Dieu. C’est alors que notre ‘méditation’ atteint son apogée. L’amour reprend l’initiative, et la fusée ‘explose’ en un bouquet de louanges. Il lance de nombreuses étoiles brûlantes, des actes de toutes sortes qui expriment ce qu’il y a de meilleur dans l’esprit de l’homme, et des étincelles vagabondes jaillissent de l’âme pour glorifier Dieu avant de retomber sur terre pour mourir dans le vent du soir !
La beauté de la fusée réside dans sa ‘mort’, la beauté de la prière mentale et de la contemplation mystique réside dans l’abandon total de l’âme qui s’exprime en une gerbe de louanges dans laquelle elle se vide entièrement pour rendre témoignage à la bonté transcendante du Dieu Infini. Et le reste est silence